Гора Эльбрус — это две вершины потухшего вулкана — Восточная высотой 5621 м над уровнем моря, Западная 5642 м. Основной состав пород — гнейсы, граниты, туфы и диабазы вулканического происхождения. Расположен на Боковом хребте и с главным Кавказским хребтом соединяется хребтом Хотютау.

Поверхность от высоты 3500м в основном покрыта ледниками (их 77), площадь которых 144.5 кв/км. На свободной от ледников поверхности — морены. Большая часть склонов — пологая, но от высоты 4000 м средняя крутизна достигает -35 градусов. На западных и северных склонах отвесные скальные участки высотой до 700 м. Ледники изрезаны трещинами и в нижней части обрываются ледопадами. Южные и восточные склоны более ровные. Ниже 3500 м скалы, каменные осыпи и часто и летом, покрытые тающими снежниками.